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Stripe的远程工程中心展示了分布式劳动力是如何蓬勃发展的

瑞士服务办公提供商IWG去年进行的一项研究显示,全球超过三分之二的员工每周至少有一天远程办公,而到2020年,大约有一半的美国员工可能会远程办公,而2012年这一比例为39%。

操作所谓的“分布式劳动力”有很多好处。“它让员工在工作地点上有了更大的灵活性,改善了工作与生活的平衡,减少了碳足迹(减少了旅行),还节省了资金——企业的管理费用更少,员工在交通和星巴克上花的钱也更少。”

但企业欢迎远程办公还有另一个原因:远程办公让他们能够接触到更广泛的人才资源。

最近估值为230亿美元的支付处理巨头Stripe昨日宣布,将在其业务范围之外再增加第五个工程中心。但与其在旧金山、西雅图、都柏林和新加坡的现有基地相比,新的“办公室”没有固定的住所——它将完全是一个遥远的地方。

上图:Stripe公司在旧金山的办公室。

“我们这样做是为了将产品开发更接近我们的客户,提高我们的能力利用99.74%的有才华的工程师住在市区的第一个四个中心,并进一步增加互联网的国内生产总值(GDP)的使命,“条纹首席技术官(CTO)大卫说单例。

值得注意的是,Stripe公司从近10年前开始就有远程员工。然而,他们仍然被嵌入到一个与物理基地相连的结构中——因此他们将向一个在实体办公室工作的经理或团队汇报。

Singleton补充道:“我们强烈倾向于让经理呆在办公室里,让团队以办公室为中心,在做创造性工作时最大限度地利用面对面的带宽。”

凭借新的浮动中心,Stripe正在“正式化”其新的远程工作设置,将其提升到与美国的工程中心同等的地位,欧洲和亚洲。这意味着一些工程团队将完全存在于远程集线器中,并且他们可能向远程工程主管报告。该公司表示,计划在2019年雇佣100多名远程工程师。

然而,这并不是说,入职流程将与物理中心一样顺利。Singleton指出,公司希望在雇佣和培训远程员工的速度方面受到一些限制。“我们将努力增加(支持)能力,”他表示。

此外,由于时区因素,这个远程中心最初将集中在北美——当人们工作时间大致相同时,更容易进行协作。该公司确实表示,一旦有合适的架构来支持,它计划将该计划扩展到欧洲和亚洲。Singleton补充道:“我们在都柏林和新加坡的中心还不足以支持远程操作。”

尽管全球分布式远程工作可能仍有一些障碍,但可以肯定的是,我们将继续看到其他公司效仿Stripe——以及其他已经接受了这种理念的公司。

远程办公的兴起有两个核心原因,第一个是必要性。

近年来的一些研究表明,一场全球劳动力危机正在逼近,劳动力短缺和过剩的不平衡意味着在一个地方会有太多的某种类型的工人,而在另一个地方却没有足够的工人。波士顿咨询集团(BCG)在2014年的一份报告中表示:“供需平衡正迅速成为一种例外,而不是常态。”“在2020年至2030年期间,我们预计全球劳动力将出现显著失衡——尤其是短缺。”

当然,并不是所有的工作都可以远程完成——电工不能通过互联网给别人的家重新布线。但从客户服务和技术支持,到项目管理,以及我们已经看到的软件工程,很多工作都可以。

这就引出了远程工作只会增长的第二个原因。

上图:松弛:日本

在互联网的早期,通过电子邮件发送文档,然后通过电话讨论细节,这与多个团队成员在一个房间里看着相同的幻灯片和屏幕是不一样的。但协作式实时软件即服务(SaaS)和低延迟云计算的兴起改变了这一局面。任务管理应用程序Asana等工具,目前价值15亿美元;团队沟通软件Slack在准备上市时的估值可能在100亿美元左右;视频通信平台Zoom在最近的首次公开募股(IPO)中被估值高达200亿美元,它正在推动这场“随时随地工作”的革命。

“曾经有一段时间,在白板上书写比在电子邮件中使用Word文档的带宽要高得多,”Singleton补充道。“谢天谢地,谷歌文档、Slack、git、Zoom等提供了创造性工作的高带宽同步协作。使用它们的体验非常棒,我们只有在东西坏了的时候才会注意到它。因为您是通过拉请求(PR)而不是白板来编写代码的,所以您的审稿人需要能够访问相同的PR;使用同一块白板是严格可选的。”

作为一个侧面,我们看到这也扩展到教育领域。Coursera最近为其高度可扩展的在线教育平台筹集了1.03亿美元的巨额资金,而Examity则为一项辅助技术筹集了9000万美元,该技术可以帮助大学和雇主在知道学生没有作弊的情况下安全地进行远程考试。

在企业的其他地方,移动设备管理(MDM)技术越来越受欢迎,这是企业管理和维护对员工设备(包括电话、平板电脑和笔记本电脑)的远程控制的一种方式。

Stripe并不是第一家将远程工作作为公司核心原则的企业。GitHub大约有三分之二的员工远程工作,而四分之三的正规员工则喜欢在任何地方工作。WordPress.com的开发人员Automattic在远程办公方面也很有优势,目前在68个国家拥有850名员工。实际上,Automattic最近宣布,它正在向拥有远程或全球分布劳动力的公司开放它为自己内部使用而创建的工具。每月每位用户只需支付5美元,Happy Tools最初推出的是一款基于日历的时间管理应用程序,名为“快乐日程”(Happy Schedule),但今年晚些时候会添加新的工具。

上图:Automattic: Happy Tools的第一个产品是Happy Schedule。

虽然Stripe支持远程办公的举措值得注意,但它实际上是我们在过去10年看到的不断增长的趋势的一部分。在地铁站和拥挤的公交车上跋涉60分钟并不总是必要的——事实上,这并不总是最有效地利用一个人的时间。

Singleton表示:“虽然我们最初并没有计划将聘用远程工程师作为我们工程工作的一大部分,但我们的远程员工表现超出了所有人的预期。”“条形技术堆栈的基本元素、我们的产品、我们的业务和我们的文化都是由遥控器贡献的。没有他们,我们的公司就会大打折扣。”